時代と共に変わっていく葬儀の形を身内の葬儀で感じました。

ゴールデンウィークに入る前に、私の妻の母がご逝去されました。余命宣告されていたとはいえ、突然の出来事でした。私はボランティアとしても葬儀での段取りのお手伝いや進行はしていたのですが、それはあくまでボランティアと言う中だけの役割で、どれだけ葬儀に携わっていても、実際に身内が亡くなると客観的ではない現実が突きつけられる場面が沢山ありました。その経験もきっと、今後のボランティアには生かされていくのだろうと思いますが、特に自分にとって近い身内が亡くなると、本当に大変なのだと感じさせられました。それは葬儀が始まってしまえば、事は進んでいくのですが、その葬儀までの準備や葬儀後のお墓の問題など、今までわからなかった現実の問題点が、次々と降り掛かって来るのだと感じました。お金に余裕がある方は、何て事のない事も、お金がない親族の場合は、大きな問題となります。今回の身内の葬儀がそうでした。沢山の方に賛同してもらいたい。またそういう人格のある義母でした。しかし、現実はそこまで大掛かりにするだけの予算はありませんでした。義母の子供達の思いと現実に悩まされました。そして、何の為に葬儀保険であったり、互助会などがあるのかがわかりました。私も40代半ばです。両親の年齢を考えると、そういった葬儀費用の問題は、真剣に考えなくてはと思いました。ただ、今回の葬儀で、費用が厳しいご家族用に、多種多様なプランがある事もわかりました。確かに最近の葬儀は、私もいろいろ参加して感じていましたが、友人葬や家族葬が意外と多いと言う事です。また、お通夜をせずに、告別式のみにしているケースも多いです。勿論、費用を出来るだけ抑える部分が大きいと思いますが、故人が知っているメンバーのみで、葬儀を行う事は本来の葬儀の姿なのではないのかとも思ったりしています。今回の義母の葬儀も告別式のみの家族葬でした。故人のご兄弟は、遠方から日帰りで来られましたが、誰にも気を使わず、自然体の中で行われた葬儀でした。印象的な葬儀でした。葬儀屋が入っているのですが、手作り感のあるものでした。葬儀屋の担当の方とお話する機会があったのですが、その中で、最近は昔ながらの葬儀は減っている中で、逆に様々な葬儀の形が増えている事で、ご家族の意向、故人の意向を出来るだけ反映された葬儀が今はスタンダードになってきているとの事でした。結婚式もそうですが、葬儀も時代と共に、変化して行っていると感じていると共に、正解がない分、やり直しがきかない分、故人への思いは、必ず自分に返ってくるものなのだと、妻を始め、賛同した親族の自然な涙を見て、そう感じさせられました。

生き別れた父の相続

私が1歳半の頃に両親が離婚し、私は母と一緒に母の実家で暮らし始めました。
父と同じ都道府県で暮らしてはいたのですが、一度も顔を合わす事なく私が30歳になった時に父が亡くなったという知らせがありました。
父に会うチャンスはこれで最後と思い、意を決して父の葬儀へ母と行きました。
葬儀会場で父のお兄さん、お姉さん、妹さん、そして再婚した後妻さんに会いました。
物心がついて最初で最後の父との対面を果たし、約30年の心のモヤモヤがスッキリ解消したように思い帰宅しました。
それから数か月後、私の元に家庭裁判所から通知が届きました。
相続人は後妻と娘の私。
通知に記載された日時に私は幼い息子たちを連れて裁判所へ出向きました。
葬儀の時にはあまり嫌なイメージはありませんでしたが、裁判所の待合室で顔を合わせた時は葬儀の時のイメージとは大違いで私が挨拶しても完全無視。
裁判所の方から部屋に通され、父が残した遺言状を見せられ「お父様の文字で間違いありませんか?」と問われましたが、私は父が書いた字など見たことも無かったので「分かりません」としか言えませんでした。
その時、隣りに座っていた後妻は鼻で笑いました。
遺言状の内容は財産全てを後妻に渡すとの内容でした。
父から私が20歳になるまできっちり毎月養育費が支払われていた事を知っていたので、元々相続するつもりは無かったのでその内容を見ても別に何とも思わず、むしろ「父に借金があったらどうしよう・・・」という不安の方が大きかったので少し安心していたように思います。
「これで終わり」と思い、裁判所を出たのですが最初から最後まで嫌悪感でいっぱいだった後妻の姿に腹を立て、今後一切の関係を絶つためにと思い相続放棄の手続きを取りました。
それから10年。
次は私の祖母(父の母)が亡くなり、また裁判所から通知が届きました。
相続人は父の兄・姉・妹と私。
父の兄弟はとてもいい方たちで裁判所の部屋に通されるなり、私に再会できた事をとても喜んで頂けました。
そこで分かった事実が、私の父には億単位の財産があったこと。
父の後妻は相続の手続きを全て終えた後は父の兄弟と音信不通になり、キャッシュで家と父の墓を建てたという話を聞きました。
私に裁判所で嫌悪感を与えるような態度を取ったのも全て計画だったのでは?という話で、その後 銀行の貸金庫に私宛ての何かを預けていたという話も聞きましたが私が相続放棄をしたために何が預けられていたのかも告げられないまま後妻が自分の物にしたそうです。
もしも時間が戻れるものならば、感情を抑えて適切に対応すれば良かったと今でも後悔しています。